Artikel:

Wat we zeggen is wat we doen

15 juni 2017

De roep om transparantie in belastingbeleid wordt steeds sterker. Met name vanuit toezichthouders, belastingdienst en samenleving. Zij vragen nadrukkelijk om meer helderheid én om heldere verantwoording over de fiscale strategie van een organisatie.

CFO Reinier Walta van Vastned Retail vertelt in de nieuwste editie van BDO Scope over het waarom en hoe van zijn tax transparency beleid.

Vastned verhuurt de mooiste winkelgebouwen in grote Europese steden, zoals aan de Meir in Antwerpen en de Rue de Rivoli in Parijs. Het kantoor bij de Amsterdamse Zuidas is comfortabel maar steekt daar sober bij af. CFO Reinier Walta wordt gesecondeerd door Manager Investor Relations Anneke Hoijtink als hij ingaat op de enorme sprong omhoog die het bedrijf tussen 2015 en 2016 op de transparantiebenchmark van VBDO maakte.

Hoe heeft u dat voor elkaar gekregen?

Uw score schoot van 7 naar 20, goed voor de (gedeelde) zesde plek, met 20 punten 8 punten achter topper DSM. Hoe heeft u dat voor elkaar gekregen? ‘Door duidelijk te zijn over wat je doet. Je moet aangeven wat je risicoprofiel is op  het gebied van tax en waarom je transparant bent. In ons jaarverslag laten we ook zien dat we onze eerdere voornemens hebben uitgevoerd, en dat doen we per land. Tax is bij ons onderdeel van de governance, daar willen we graag open over zijn en ‘best in class’.

Vorig jaar hebben we het tax beleid ook op de site gezet. Daar staat onder meer dat we conservatief zijn in het risicobeleid. Ik ben vanzelfsprekend blij dat we hoog in die benchmark staan: je wordt beloond voor het feit dat je het belastingbeleid transparant neerzet.’

Waarom wilde u die transparantie?

‘We dachten: waarom niet? Tax is de afgelopen twee jaar maatschappelijk gezien een heel belangrijk onderwerp geworden. En bij vastgoed denken heel veel mensen bepaald niet aan transparantie. Ook daarom wilden wij helder zijn, om niet dat imago te krijgen. Als fiscale beleggingsinstelling beleggen we vermogen en de inkomsten daaruit keren we uit. We zitten in Nederland, België, Frankrijk en Spanje. In de eerste drie landen betalen we weinig belasting, maar omdat mensen het steeds belangrijker vinden om er iets over te horen, willen we toch goed neerzetten hoe ons bedrijf fiscaal werkt. Voor onze aandeelhouders is fiscale transparantie niet echt een onderwerp, voor een organisatie als VBDO wel.

Waarom bent u er niet eerder mee begonnen?

‘Maatschappelijk gezien kwam het onderwerp sinds kort veel hoger op de agenda. Bij ons was het geen topic. En er speelt misschien ook mee dat ik eind 2014 aantrad als CFO. De nieuwe raad van commissarissen heeft er eveneens meer belangstelling voor. Ook op andere terreinen wil ik transparant zijn. Anders zou je al snel de schijn kunnen wekken dat je iets te verbergen hebt.’

Waarom bent u van winstbelasting vrijgesteld?

‘In die drie landen zijn we van winstbelasting vrijgesteld omdat we kwalificeren voor de daar geldende zogenaamde ‘REIT-regimes’, voorwaarde daarin is onder meer dat we het grootste deel van ons direct resultaat uitkeren aan onze aandeelhouders en het op dat niveau wordt belast. In Spanje niet.’

Als je weinig belasting betaalt, is transparant zijn natuurlijk ook makkelijker. Je hoeft niet op zoek naar landen met de laagste belastingtarieven.
‘We hebben het daarmee inderdaad niet moeilijk. Maar ook in Spanje, waar we wel belasting betalen, doen we niet aan agressieve tax structuren: geen tax havens, geen off shore structuren. We houden overigens wel belasting in over onze dividenduitkeringen aan onze aandeelhouders. En we betalen natuurlijk wel loonbelasting, btw, overdrachtsbelastingen, lokale belastingen...’

Reinier Walta MSRE (42) is CFO en statutair directeur van Vastned. Tussen 1999 en 2014 was hij werkzaam als vastgoedfiscalist bij PwC, tax manager en director Investor Relations bij ING en Transaction Manager bij Abu Dhabi Investment Authority.

Verder lezen?

Bent u geïnteresseerd in het gehele interview? Lees het in de nieuwste editie van magazine BDO Scope (Engelstalig) via onderstaande downloadbutton.